ความทะเยอทะยานในการศึกษาวิวัฒนาการของดาวหาง

นักวิจัยต้องการส่งยานอวกาศใกล้ดาวพฤหัสบดีไปรวมกับก้อนหินและน้ำแข็งในขณะที่พุ่งเข้าหาดวงอาทิตย์ ในส่วนที่ห่างไกลของระบบสุริยะ ระหว่างวงโคจรของดาวพฤหัสบดีและดาวเนปจูน มีก้อนหินและน้ำแข็งขนาดเท่าเมืองซึ่งรู้จักกันในชื่อ ” เซนทอร์” ล้อมรอบดวงอาทิตย์ บางครั้งแรงดึงดูดของดาวพฤหัสเหวี่ยง Centaurs ตัวใดตัวหนึ่งเข้าสู่วงโคจรใหม่ที่นำมันเข้าสู่ระบบสุริยะชั้นใน เมื่อเข้าใกล้ดวงอาทิตย์ มันจะร้อนขึ้นและก๊าซต่างๆ รวมทั้งไอน้ำจากน้ำแข็งที่ติดอยู่ภายในวัตถุ จะถูกปล่อยออกมา เมื่อลมสุริยะผลักสสารนี้ออกจากวัตถุ มันสามารถทำให้เกิด “หาง” ที่มีลักษณะเฉพาะได้—และดาวหางก็ถือกำเนิดขึ้น และในขณะที่ภารกิจของหุ่นยนต์มากกว่าหนึ่งโหลได้ศึกษาดาวหางและดาวเคราะห์น้อยในระบบสุริยะของเราในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมา เรายังไม่เคยสังเกตดาวหางในขณะที่เกิด แต่ถ้าโครงการที่ทะเยอทะยานดำเนินต่อไปก็จะเปลี่ยนไป แนวคิดนี้นำเสนอโดย Darryl Seligman นักฟิสิกส์จากมหาวิทยาลัยชิคาโกและเพื่อนร่วมงานของเขาในการศึกษา ที่ ได้รับการยอมรับให้ตีพิมพ์ในวารสารวิทยาศาสตร์ดาวเคราะห์จะเห็นยานอวกาศ...